Bien que la navigation puisse passer pour un sport dominé par les hommes, des recherches ont démontré que ce sont souvent les femmes qui amorcent les décisions d’achat pour les acquisitions et les mises à niveau des embarcations. Fort des résultats de cette enquête, Glen Raven a récemment parrainé un Marine Design Challenge (Défi du design maritime), en demandant à des étudiants de design de l’Université d’État de Caroline du Nord de créer des designs de bateau en ayant à l’esprit les consommatrices.

Bien que la navigation puisse passer pour un sport dominé par les hommes, des recherches ont démontré que ce sont souvent les femmes qui amorcent les décisions d’achat pour les acquisitions et les mises à niveau des embarcations. Fort des résultats de cette enquête, Glen Raven a récemment parrainé un Marine Design Challenge (Défi du design maritime), en demandant à des étudiants de design de l’Université d’État de Caroline du Nord de créer des designs de bateau en ayant à l’esprit les consommatrices.

« Nous avons sélectionné des étudiants en design pour deux raisons – ils sont en contact étroit avec les dernières tendances de la mode et pour la plupart d’entre eux, ils découvrent le monde de la navigation et ont donc commencé sans à priori, » a déclaré Paige Mullis, directrice de la Concept Gallery chez Glen Raven, un fournisseur de premier plan de tissus performants. « Les étudiants ont eu un accès total à tous les produits disponibles chez Glen Raven et ont été mis au défi de développer de nouvelles façons d’utiliser ces produits pour rendre les conditions de navigation plus attrayantes pour les femmes. »

Les étudiants ont reçu des instructions de la part de Bill McDaniel, le responsable du marché maritime pour les tissus Sunbrella de Glen Raven, et Vince Hankins, le responsable commercial industriel pour Sunbrella, qui leur a expliqué le contexte de l’industrie de la navigation de plaisance.  Les étudiants ont également visité la Concept Gallery de Glen Raven au siège de Glen Raven, en Caroline du Nord, pour découvrir un vaste éventail des produits disponibles chez Glen Raven, et ils ont rencontré les membres de l’équipe de design de Sunbrella chez Glen Raven, qui est dirigée par Gina Wicker, la directrice du design et de la création.

« Nous avons été attirés par ce projet parce qu’il permettait à nos étudiants en design de mode de faire un tout nouveau type d’expérience en travaillant dans un environnement totalement différent, » a commenté Nancy Webster, superviseur de stage à l’Université d’État de Caroline du Nord.  « Ces types d’expériences sont essentiels pour nos étudiants en ce qu’ils leur donnent des opportunités de travailler dans les environnements professionnels du monde réel. »

Les étudiants en design de mode ont relevé le défi en détaillant une vaste plage d’idées innovantes pour la navigation, et notamment des écrans vidéo sur et en dessous du pont, des trampolines pour plonger depuis le bateau, des sièges de pont modulaires, des panneaux muraux amovibles, des caisses de stockage pliables et bien d’autres idées encore. Chacune des équipes s’est concentrée sur des caractéristiques qui attireraient les consommatrices et leurs familles en améliorant leur appréciation du mode de vie sur un bateau.

« J’ai vu de nombreuses idées que j’incorporerai dans mon travail de design dans l’industrie de la navigation, » a déclaré Faith Roberts, propriétaire de Banner Canvas et l’une de nos quatre juges de l’industrie qui ont sélectionné nos gagnants de la finale. « Mes clients profiteront des conceptions issues du Marine Challenge, qui sont applicables pour mon marché de la navigation. »

Aux côtés de Roberts dans le jury se trouvaient John Greviskis, producteur exécutif de Ship Shape TV ; Mike Erickson, PDG/Propriétaire de Canvas Designers ; et Steve Callahan, vice-président des matériaux pour Chris-Craft Corporation. Les lauréats étaient les étudiantes de l’Université d’État de Caroline du Nord Morgan Green, Lauren Michelakis, et Caroline Cox.

« Le Marine Design Challenge fut un événement formidable pour faire valoir les idées des jeunes afin d’améliorer les conditions de navigation, » a commenté Callahan. « Le Marine Design Challenge est le type d’activité dont nous avons besoin pour continuer de regarder vers l’avenir et rester à l’avant-garde de cette industrie. »

Les lauréates du Marine Design Challenge de Glen Raven sont, de gauche à droite, les étudiantes de l’Université d’État de Caroline du Nord Morgan Green, Lauren Michelakis, et Caroline Cox (tout à droite). Paige Mullis, directrice du développement de concept chez Glen Raven (troisième en partant de la gauche), et Nancy Webster, professeur à l’Université d’État de Caroline du Nord, ont dirigé le programme. Sont également illustrées les équipes à mi-parcours de la compétition.

Écoutez ce que les juges de l’industrie avaient à dire sur le Marine Design Challenge.

Découvrez un aperçu du Marine Design Challenge.