Innovation-Summit-(5)---Andrew-Dent,-Ph.D

Materials ConneXion 的 Andrew Dent 博士认为项目的开始阶段对于创新而言最为重要。该公司是一家全球材料咨询公司,拥有全世界最大的先进、创新和可持续性材料和工艺数据库。

材料选择如何影响创新?

在任何创新过程中,您的材料选择都需要在开始时进行。先设计产品,后决定选择什么材料,是不正确的。相反,在考虑外观之前,你需要首先考虑什么材料适合这种应用。因此,为了理解存在哪些局限性,应当与材料制造商开展合作。

比如面料方面,您需要了解这种材料是否可以满足自己的要求——它能拉伸或塑形吗?易于印染吗?一旦您了解了面料的局限性和属性,就可以围绕着材料开始设计。这时,您才能通过选择材料获得真正的创新。

 

替代材料是什么?公司如何用它制造创新型的新产品呢?

一般而言,由于成本、性能和重量的因素而采用替代材料;公司常常寻找方法将产品重量变得更轻。一家公司通常会将一块金属转变成一块塑料(汽车行业长期的做法),然而也可以利用一种不同的工艺生产替代材料。

例如,由于汽车行业已经从使用沉重的钢铁换成使用轻盈的塑料,钢铁行业意识到需要应对这种趋势。因此开发出一系列新型钢铁,如果以正确的方式生产,就能进一步减轻重量。由此可见,用材料 A 替换 B,或者采用材料 A 并加以重新考虑、重新处理以获得所需的性能改进,在这样的过程中能够实现创新。

企业如何将其他行业的创新应用到自己的行业中,以推动新产品发展?

其他行业有很多创新往往被忽视。企业通过借鉴其他行业研发完毕的创新,可以解决很多性能问题,并应用到他们自己的行业或产品中。

比如,在为一款带键盘的 iPad 附件的新型织物设备罩寻找材料的过程中,我们遇到挑战。最后我们从其他行业借鉴了三种不同的材料解决方案:第一种来自背包,第二种来自户外夹克的里衬,第三种其实是用于运动鞋的 3D 打印工艺。我们不必“重新发明轮子”,也无需重新思考 iPad 新附件的各个方面,只要简单地将开发好的材料和工艺应用到具体的产品中

您认为什么是材料创新的未来?

生物创新是让我感到特别兴奋的一个领域。这包括能每年生长和收获的材料,比如庄稼,或者需要更长生长周期的材料,比如树木。将工业流程用于天然材料加工的做法,具有很大的价值。比如海藻:它能制作成塑料、光伏电池、电池和面料,然而为了能通过这些方式加以利用,必须进行大规模生产。海藻的一个优势是:相比于其它农作物材料,它能够在大桶中进行种植,无需占用耕地。

自然界已经发展了几百万年,演变成了一个非常高效的系统。这个系统不会浪费,那些无效的部分都已消亡。因此,大自然提供的是一种非常高效的制造过程。如果我们加以模仿,通过工业流程或者使用天然材料,就可以发现新材料的惊人属性。我们能向自然学习非常多的新东西,而不是试图对抗它,我们必须与自然合作并利用其天然过程,才能得到最佳结果。