Generalmente la sustitución de los materiales se realiza debido al costo, desempeño o peso, las compañías buscan constantemente formas de hacer sus productos más ligeros. Normalmente una compañía pasa del metal al plástico, la industria automotriz lo ha hecho por años, pero las compañías también pueden sustituir materiales que son producidos usando diferentes procesos.

Por ejemplo, como la industria automotriz ha estado pasando del pesado acero al plástico ligero, la industria del acero se dio cuenta de que debía contrarrestar esta tendencia. Por lo tanto desarrollaron una gama completa de nuevos aceros, que al ser producidos de la manera adecuada, reducen aún más el peso. Por lo tanto, se puede presentar la innovación al sustituir el material A por el B, o al tomar el material A y analizarlo y volverlo a procesar para alcanzar las mejoras específicas necesarias.