Por segunda vez en tres años, Glen Raven Custom Fabrics y Sunbury Textile Mills han unido fuerzas en busca de la próxima generación de talento en el diseño textil. Presentando una competencia con el programa de Diseño textil en la Universidad de Filadelfia, ambas compañías pidieron que los alumnos se imaginaran el futuro de las telas Sunbrella®, respondiendo a la pregunta, ‘¿qué sigue?’

“Lo excelente de esta asociación con Sunbury y la universidad es que estamos expuestos a un grupo de alumnos que tienen perspectivas completamente diferentes”, expresó Tracy Greene, gerente de estilo/diseño de Glen Raven Custom Fabrics. “Es interesante escuchar una nueva opinión sobre nuestros materiales, cuando se permite que los alumnos tejan y terminen telas, creando arte en lugar de diseñar para un mercado comercial específico. Estamos aquí para ayudar a educar a los alumnos, pero realmente nos están educando e inspirando a nosotros”.

La competencia, que fue lanzada en el 2014, rápidamente resultó ser una manera para que Glen Raven interactúe con empleados potenciales. Emily Weiss, cuyo diseño presentaba una paleta de colores azul/verde ideal para una casa de playa, obtuvo el segundo lugar en el diseño textil inaugural y luego se convirtió en pasante de Glen Raven Custom Fabrics. Desde entonces ha estado contratada en el equipo de diseño.

“Es una experiencia tan estupenda estar del otro lado de la mesa en esta oportunidad”, expresó Weiss. “Por mi propia experiencia, sé cuánto trabajo se dedica a este proyecto, y ciertamente ha rendido frutos para mí. Estoy tan contenta de formar parte del equipo de diseño de Sunbrella, y no pude haber imaginado en aquel momento donde estaría ahora. Mi mejor consejo para los alumnos es salirse de su zona de comodidad y expresarse”.

En la competencia de este año, la alumna de posgrado Samantha Fletcher fue otorgada el primer lugar tras una decisión unánime por su enfoque innovador y sin límites que presentó el estambre de PVC derretido.

“Mi proceso es jugar con los materiales, superar los límites del estambre y cambiarlo de una manera realmente única”, expresó Fletcher, cuyo diseño reminiscente del encaje estaba basado en el concepto de las memorias colectivas. “Es gratificante ganar el primer lugar en esta competencia porque este es el tipo de trabajo que me encanta hacer”.

Los jueces de la industria incluyeron a Andy Kahnke, director de comercio y ventas minoristas de DEDON, Inc.; Liora Manne, diseñadora y propietaria de Lamontage/Liora Manne; Tracy Greene, gerente de estilo/diseño de Glen Raven; Kathy Remsa, diseñador sénior de Sunbury; y Patricia Hoffman, gerente de iniciativas corporativas web y comercio electrónico de Thibaut.

“El diseño de Samantha fue una respuesta inventiva a las propiedades inherentes del estambre de Sunbrella”, expresó Hoffman. “En términos visuales, es sustancioso e interesante, y su historia acerca de las memorias colectivas hizo que volviera mirar la tela y la viera con una perspectiva totalmente diferente. Su diseño me inspira a preguntar ‘¿cómo puedo ir más allá de lo que ya se ha hecho?’ en el momento de crear telas para aplicaciones de la vida real”.

El segundo lugar fue otorgado a una alumna de posgrado, Valerie Gibbins, por su diseño influenciado por el arte callejero. Jessica Newman, ganadora del tercer lugar y estudiante del penúltimo año, se destacó por su diseño basado en patrones de las células óseas. Se presentaron menciones honorables a Becky Flax, Nyasha Chivaura y Yi-Chun Liu, quienes utilizaron materiales de nuevas maneras, prediciendo el futuro de las telas de Sunbrella.

“Es realmente estupendo ser reconocido, especialmente por jueces que trabajan en la industria”, expresó Gibbins, quien estudia diseño industrial pero ha retrasado su tesis de maestría para estudiar diseño textil. “He cosido durante toda mi vida, pero realmente me he sumergido en el diseño textil este último año. Espero combinar mi interés en el diseño industrial con mi pasión por las telas, y el hecho de ganar el segundo lugar en esta competencia valida mis esfuerzos”.

Jessica Newman espera que el hecho de haber ganado el tercer lugar la mantenga por buen camino para algún día dedicarse al sueño de desarrollar productos de ropa deportiva.

“Estoy realmente sorprendida y honrada de haber ganado el tercer lugar”, expresó Newman. “Experimenté mucho con el estambre de PVC para obtener mi producto final. Me fascina como la tecnología puede cambiar los productos que utilizamos cada día, así que fue realmente divertido trabajar en este proyecto”.

Los diseños de los alumnos fueron evaluados conforme a varios criterios: color, patrón, escala apropiada, materiales creativos, mano apropiada, ejecución técnica, uso final apropiado, originalidad e innovación.

“Me gustan los diseños que se imponen en las personas; los diseños que uno no está seguro de si son feos o bonitos”, expresó Kahnke. “Cuando tengo una fuerte reacción hacia algo, a menudo significa que causó un impacto, y aprecio lo inesperado. Lo que más disfruté de ser juez en esta competencia fue ver el nivel de detalle y precisión, y cómo los alumnos interpretaron el desafío de maneras tremendamente diferentes”.

Los ganadores fueron anunciados en la Universidad de Filadelfia el 10 de mayo y sus posiciones fueron presentadas en exhibición.

“Me encantó como los alumnos exploraron el material”, expresó Manne. “La creatividad exhibida es inspiradora. Me llamó la atención especialmente los diversos tratamientos de los estambres que crearon nuevas texturas, translucidez y detalles complejos. Su imaginación fue desenfrenada en este proyecto y realmente disfruté hablar con los alumnos acerca de sus diseños”.

Kathy Remsa, quien fungió como juez en nombre de Sunbury, lleva a la universidad dentro de su corazón, ya que fue alumna de posgrado aquí hace más de 15 años.

“Mi tiempo en la Universidad de Filadelfia fue tan valioso”, expresó Remsa. “Como alumna graduada, quiero retribuir y ayudar a educar a la próxima generación de diseñadores textiles. Es una excelente oportunidad para nosotros y para que Glen Raven se conecte con los alumnos y brinde consejos valiosos para sus carreras”.

Continuando con su tradición de reclutar participantes de la competencia, Glen Raven aceptará a la ganadora de una mención honorable, Nyasha Chivaura, como pasante de diseño este verano.

“Emily y Nyasha son historias de éxito fantásticas que ejemplifican cómo conectamos a nuestros alumnos con líderes de la industria”, expresó Marcia Weiss, directora del Centro de Moda y Telas del Futuro de la Universidad de Filadelfia, sin relación a Emily Weiss. “Al traer jueces que trabajan en la industria, ampliamos el círculo de conexiones que pueden hacer nuestros alumnos. Estamos muy complacidos con esta asociación y tan orgullosos del talento que estamos produciendo”.