一般而言,由于成本、性能和重量的因素而采用替代材料;公司常常寻找方法将产品重量变得更轻。一家公司通常会将一块金属转变成一块塑料(汽车行业长期的做法),然而也可以利用一种不同的工艺生产替代材料。

例如,由于汽车行业已经从使用沉重的钢铁换成使用轻盈的塑料,钢铁行业意识到需要应对这种趋势。因此开发出一系列新型钢铁,如果以正确的方式生产,就能进一步减轻重量。由此可见,用材料 A 替换 B,或者采用材料 A 并加以重新考虑、重新处理以获得所需的性能改进,在这样的过程中能够实现创新。